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제27호-[안보논단]해병대 신속기동부대 운용 및 발전방향(안운호)



Ⅰ. 서론

1. 연구 목적

최근의 한반도를 둘러싼 안보상황을 보면, 북한의 비핵화 달성을 통한 한반도에서의 영구적인 평화를 구축하기 위한 노력이 지속적으로 전개되고 있음을 알 수 있다. 남북한 간에는 지난 4월 27일과 5월 26일의 2회에 걸쳐 판문점에서 남북정상회담이 열렸으며, 6월 12일 싱가포르에서는 북미정상회담이 개최되는 등 격변의 시기에 접어든 것으로 볼 수 있다. 이러한 변화는 한반도의 주인2)인 우리의 의사와 무관하게, 미국과 중국의 패권주의 정책의 충돌로 이어질 경우 우리의 국가이익은 심각한 손실을 보게 될 가능성이 농후하다 할 것이다.
동북아 질서의 새로운 재편은 남북한이 한 번도 가보지 못한 길을 개척해야 하는 위기와 도전에 직면하고 있는 중차대한 시기로 볼 수 있는 바, 최악의 상황을 상정한 대비가 이루어지지 않을 경우 한국은 또 다시 구한말의 가슴 아픈 역사를 되풀이하게 될 수도 있음을 명심해야 할 것이다. 즉, 이러한 때일수록 어떠한 상황에서도 대처 가능한 즉응성 있는 군을 유지하고, 강력한 예비전력을 확보하여 현존 및 잠재적인 적들의 위협을 억제하는 등의 노력이 절실하다고 볼 수 있다.
한국의 경우 6.25 전쟁 이후 북한과의 전면전에 대비하는 군사력을 유지함과 동시에 언제 어떠한 형태로 발생할지 예측하기 어려운 북한의 국지도발3)과 잠재적 위협과의 분쟁에도 대비해야 하는 상황에 처해 있다. 해병대는 이러한 분쟁에 가장 효과적이며, 즉각적으로 대응할 수 있는 신속대응능력을 구비함으로써 국가적 요구에 부응하는 군으로 자리 잡고 있는 중이다.
해병대의 경우 그 존재만으로도 상대방 국가의 공세적인 군사행동을 완화하거나, 전 정면 및 종심에 걸친 방어를 강요할 수 있는 군대이다. 이러한 공세적인 특성은 해병대 구성원들에게 국가방위의 중추를 담당하는 데 대한 자부심과 영광의 원천으로 볼 수 있으나. 주어진 임무를 제대로 수행하지 못했을 경우에는 국민들로부터 우선적인 지탄의 대상이 될 수도 있다.
일반적으로 인식되고 있는 해병대의 대표적인 특성으로는 국가전략기동군(부대)4), 공세성(offensiveness)을 유지한 군5), 전 범주에 걸친 군사작전을 수행할 수 있는 군, 신속한 대응능력을 구비한 군 등에서 찾을 수 있을 것이다. 이러한 특성 중에서 가장 중요한 것은 다양한 상황에서도 군사작전이 가능한 신속대응능력으로 볼 수 있다.
해병대가 이러한 신속대응능력 구비를 위해 공식적으로 1999년 첫 발을 내디딘 지 16년 만인 2015년에 공식적으로 신속기동부대6) 창설이라는 결실을 맺었다. 이러한 결실을 늦었다고 일부 평가하기도 하지만 해병대와 대한민국을 위해서는 다행이라는 생각이 든다. 이러한 기대 속에 탄생한 신속기동부대가 성공적으로 운용된 지 2년이 지나고 있다. 지난 2년 동안 신속기동부대는 다양한 훈련, 대민지원 등을 통하여 유용성을 인정받았다고 볼 수 있다.
이 글의 연구 목적은 지난 2015년 5월 결실을 맺은 해병대 신속기동부대(제승부대7))의 창설배경과 창설 이후 2년 동안 실시한 주요 훈련 등을 살펴보고, 이에 대한 발전 방향을 제시하는 데 있다.

 

 


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